27. decembra 1945. započeta je serijska proizvodnja simbola njemačkog “Ekonomskog čuda”: Volkswagen limuzine (tip 1). Ovo je bio pravi početak uspješne priče Volkswagena. Model je prvotno bio planiran kao prestižni projekt nacionalsocijalista. Ali od 1939. nadalje, tvornica u Wolfsburgu proizvodila je naoružanje umjesto vozila. Do kraja Drugog svjetskog rata samo je 630 jedinica modela, koji je 1938. preimenovan u “KdF-Wagen”, napustilo tvornicu Volkswagen.

Serijska proizvodnja civilnog Volkswagena, koja se interno naziva „Tip 1“, a koji je kasnije postao svjetski poznat kao „Buba“, započela je tek nakon završetka Drugog svjetskog rata 27. decembra 1945. pod skrbništvom Volkswagera GmbH kojeg je formirala Britanska vojna vlada juna 1945. Britanci su namjeravali upotrijebiti Volkswagen Type 1 za izvršavanje hitno potrebnih transportnih zadataka unutar svoje okupacijske zone. Upravo je taj britanski pragmatizam konačno zaštitio ovaj automobil od nadolazećeg rušenja. Ključnu ulogu u ovom razvoju događaja odigrao je major Ivan Hirst. Njegova dalekovidost i talent za improvizaciju omogućili su pokretanje proizvodnje automobila u godinama omjeravanja istoka i zapada kao i u uvjetima u kojima dominira nestašica. Svojim entuzijazmom za tehnologiju i automobile, svrhovitošću i izrazitim stavom uspio je u impresivno kratkom vremenu transformirati nekadašnji pogon naoružanja u civilnu industrijsku tvrtku.

Britanska vojna vlada već je izdala narudžbu za 20 000 vozila u augustu 1945. Početak proizvodnje bio je vidljivi znak novog početka i nade u tvornici koja je bila totalno uništena na kraju Drugog svjetskog rata. Ovo rješenje bilo je u skladu s britanskom politikom za Njemačku, koja je financijsku sigurnost i buduće izglede za stanovništvo vidjela kao ključne elemente u razvoju demokratskih struktura. Napokon, demokracija pronalazi svoj put u Volkswagenwerku: 27. studenoga 1945. radničko vijeće izabrano demokratskim glasanjem održalo je svoj konstitutivni sastanak. Ipak, bilo je značajnih problema u opskrbi radne snage hranom i životnim prostorom, a proizvodnju su otežavala uska grla u opskrbi sirovinama i energijom. Unatoč ovim teškim uslovima, prva Volkswagen limuzina napustila je proizvodnu liniju nedugo nakon Božića. Wolfsburg i Volkswagenwerk GmbH dobili su zakašnjeli božićni poklon samo osam mjeseci nakon završetka rata. Do kraja 1945. proizvedeno je 55 vozila.

Od 1946. do valutne reforme proizvodilo se oko 1.000 vozila mjesečno. Nije bilo moguće proizvesti više vozila zbog nedostatka materijala i racionalizacije, kao i zbog nedostatka osoblja. Odgovorni povjerenici postavili su temelje za daljnji rast tvrtke do jeseni 1949. Uspostavili su prodajni i postprodajni servisni sistem i počeli izvoziti Volkswagen limuzinu 1947. godine.

Odluka o razvoju civilne tvornice i pokretanju serijske proizvodnje Volkswagena Type 1 bila je polazna tačka jedinstvene priče o uspjehu. Zahvaljujući ranom ponovnom pokretanju, Volkswagenwerk GmbH dobio je izvrsnu početnu poziciju za uspon nakon uvođenja D-Marke. Pod neslužbenom oznakom “VW Buba”, automobil je postao popularniji od gotovo bilo kojeg drugog modela automobila širom svijeta. Također je bio rekorder u pogledu trajanja proizvodnje i obujma. Volkswagen je prekinuo proizvodnju VW Bube u Meksiku tek 2003. godine, nakon što je proizvedeno 21.529.464 vozila, uključujući oko 15,8 milijuna u Njemačkoj.