U četvrtak, 21. jula 2022. Britanski idol motosporta Patrick Barron Hopkirk MBE preminuo je mirno u bolnici Stoke Mandeville u Buckinghamshireu. Rođen u Belfastu 14. aprila 1933., Hopkirk je započeo brzu trkačku karijeru 1950-ih. Svijet motosporta i brend MINI posljednji put se klanjaju jednom od velikana u njegovoj industriji. Paddy, uspješan trkač i biznismen, započeo je svoju profesionalnu karijeru u motosportu sa Circuit of Ireland i svojim prvim Hewison trofejem za najuspješnijeg irskog reli vozača godine. U decenijama koje su usledile, nizali su se brojni angažmani sa raznim brendovima i veliki reliji – kao što su Safari Rally, RAC Rally, Acropolis Rally, Tulip Rally, Alpine Rally i mnogi drugi. Hopkirkovo prvo učešće na reliju Monte Carlo 1962. bilo je treće u Sunbeam Rapieru. Šesto mjesto je uslijedilo godinu dana kasnije sa klasičnim Mini.

Godina 1964. je konačno katapultirala Hopkirka i klasični Mini u knjige istorije motosporta. U dramatičnom duelu sa Šveđaninom Bo Ljungfeldtom i njegovim mnogo moćnijim Ford Falconom, Hopkirk se borio u obračunu na Col de Turini i konačno osvojio ukupni plasman i tako izborio prvu pobjedu na Monteu za klasični Mini. Klasični Mini je postao legenda, a Hopkirk je preko noći postao najpoznatiji britanski reli vozač.

Paddy – Patrick Barron Hopkirk

Danas kažemo “Zbogom Pedi” poslednji put – ljudi umiru, legende žive zauvjek.